Les tarentules (Theraphosa apophysis) sont les plus grands arachnides connus. Elles mesurent en moyenne 7 à 10 cm de long. Cependant, certaines sont en mesure de dépasser 30 cm. Les tarentules se produisent dans une variété de couleurs, de tailles et d'habitats. Beaucoup sont noirs ou de couleur brune et ont des corps velus. La Tarantula se distinguent des autres araignées par les poils denses sur le corps. Plusieurs espèces portent également des bandes distinctes le long de leurs jambes. La taille perçue des spécimens est souvent exagérée, en raison de l'abondante chevelure de la tarentule. Ces cheveux, qui couvre tout le corps de la tarentule, sert de mécanisme de défense contre les prédateurs. Bien effrayant en apparence, les tarentules ne sont agressives que lorsqu'elles sont provoquées.

Anatomie de la tarantule

Le corps de la tarentule se compose de deux grandes parties: prosoma, également connu sous le céphalothorax et l'abdomen, ou opisthosome. Ces deux parties sont reliées par un pédicule, ou somites prégénitale, qui sont perçu comme la taille du corps de la tarentule. Ce pédicule est crucial pour la mobilité et l'agilité de la tarentule, car elle permet à l’opisthosoma une plus grande amplitude de mouvement.

Les huit pattes, pédipalpes et crocs de la tarentule sont également reliés au corps de la tarentule. Les chélicères, ou crocs, qui libèrent le venin, sont situés sous les yeux de la tarentule. Les pattes de la tarentule sont segmentées et disposent des griffes rétractables, qui sont utilisés pour l'escalade. Les poils présents sur les pattes sont également utiles dans l'escalade des surfaces verticales ou glissantes.

Comportement, l'alimentation et les habitudes

Le régime alimentaire de la tarentule comprend des sauterelles, des coléoptères et autres araignées. Des vertébrés tels que les souris, les crapauds, les serpents, les grenouilles et les lézards peuvent également tomber en proie à la tarentule selon les espèces. Bien qu'elles aient la capacité à produire de la soie, la plupart des tarentules ne tisse pas de toiles pour piéger leurs proies. Elles utilisent au contraire, des stratégies d'embuscade ou de chasse pour la nourriture la nuit. Selon les espèces, la plupart des tarentules se cachent dans leurs terriers en embuscade ou se promènent à proximité du terrier à la recherche d'un repas. Les tarentules se déplacent rapidement pour de courtes rafales et injectent leurs proies avec du venin pour paralyser. Ce venin est toxique pour les petits animaux, mais ne met pas la vie en danger pour l'adulte humain moyen.

Les tarentules vivent généralement dans des régions semi-désertiques arides et dans les forêts tropicales. Certains tarentules sont arboricoles et produisent des habitats de soie dans des trous d'arbres, tandis que d'autres sont terrestres et habitent dans des terriers.

Cycle de vie / Reproduction des tarentules

Le cycle de vie de la tarentule dépend de l'espèce. Le cycle de vie commence par le processus d'accouplement, au cours de laquelle les mâles quittent leurs territoires à la recherche de femelles. Les tarentules mâles sont connues pour parcourir de grandes distances afin de localiser les femelles. Malheureusement, leurs parcours peuvent les amener en contact avec les hommes, comme sur les routes ou dans les maisons.

Tarentule a manger

Une fois qu'ils localisent une femelle, le mâle teste sa réceptivité en tapant près de son terrier ou sur la toile. Après avoir la tentative de séduction, les mâles fécondent les femelles et s’en vont ensuite rapidement, car les femelles sont parfois connus pour dévorer leurs camarades après le contact sexuel.

Les femelles déposent leurs œufs dans des structures de cocon appelés oeufs de sacs. Après une période d’incubation, les œufs éclos pour donner de jeunes tarentules, qui muent plusieurs fois au fur et à mesure qu'ils grandissent. La mue se poursuit pendant toute la durée de vie de la tarentule femelle. Les mâles ne peuvent généralement pas muer lorsqu'ils deviennent matures. Les tarentules mâles, généralement, ne vivent pas aussi longtemps que les femmes. Certaines espèces peuvent vivre jusqu'à 35 ans.